Emotions: qu’est-ce que c’est et 6 théories de base de leur formation

Par: Frédéric Girard | 2020-03-03

emotions

Que sont les émotions et comment elles apparaissent

Notre état émotionnel est une combinaison d’excitation physiologique, d’évaluation psychologique et d’expériences subjectives. Ensemble, ils sont connus comme composants de l’émotion, basés sur notre expérience, notre éducation, notre culture. Par conséquent, les expériences émotionnelles peuvent différer d’une personne à l’autre dans des circonstances semblables. Il y a plusieurs théories psychologiques avancées par les spécialistes à cet égard.

Qu’est-ce que les émotions

Les émotions sont des réactions subjectives résultant de changements physiologiques ou psychologiques affectant la pensée et le comportement. Les propriétés des émotions apparaissent en 3 dimensions:

  1. Sentiments subjectifs.
  2. Réactions physiologiques (fréquence cardiaque, élévation de la température corporelle)
  3. Réactions comportementales.

Toutes sortes d’émotions sont également importantes, ne les divisez pas en bonnes et mauvaises. Il est plus approprié de les percevoir en termes de plaisir ou de manque de plaisir, car ils informent sur les besoins satisfaits ou non satisfaits.

Les concepts de l’origine des émotions humaines peuvent être divisés en trois catégories:

  1. PhysiologiqueOn suppose que les réactions physiologiques du corps sont responsables de l’expérience.
  2. NeurologiqueBasé sur le fait que l’activité cérébrale entraîne des réactions émotionnelles.
  3. CognitifProuver que les pensées et autres actions mentales jouent un rôle important dans la formation des sentiments.

Psychologie émotionnelle

Les psychologues ont avancé un certain nombre de théories sur l’origine et la fonction des émotions. Cependant, les théoriciens à l’origine des points de vue opposés s’accordent sur une chose: les sensations émotionnelles ont une base biologique. Ceci est démontré par le fait que l’amygdale (partie du système limbique du cerveau), qui joue un rôle majeur dans les réactions émotionnelles, est activée avant toute implication directe du cortex cérébral responsable de la mémoire, de la conscience et de la pensée consciente.

Quatre explications principales pour les expériences mentales et physiques complexes que nous appelons “sentiments” ont été avancées. Leurs auteurs étaient:

  1. James-Lange dans les années 1920.
  2. Cannon-Bard dans les années 1930.
  3. Schechter-Singer dans les années 60.
  4. Lazare dans les années 80 et 90.

1. Théorie de l’évolution de Darwin

Basé sur l’idée de Charles Darwin, qui a dit qu’une percée dans le développement émotionnel a eu lieu parce qu’ils ont exécuté des fonctions adaptatives – ils ont permis la survie et la reproduction. Par exemple, la peur a incité les gens à se battre ou à éviter le danger (” délit de fuite “)

Les expériences émotionnelles induisent une réaction rapide aux changements environnementaux, ce qui augmente les chances de survie. Identifier les émotions des autres personnes ou des animaux est aussi la clé de la sécurité.

2. Théorie de James-Lange

James-Lange Theory affirme que les sensations émotionnelles découlent de l’excitation physiologique. Si vous faisiez face à une menace, comme un serpent venimeux dans la cour arrière, votre système nerveux sympathique déclencherait une agitation physiologique importante qui ferait battre votre cœur plus fort et augmenterait votre rythme respiratoire. Selon ce concept, une personne n’éprouvera de la peur qu’après cet éveil physiologique. De plus, différents modèles d’éveil seront associés à différents sentiments et joueront également un rôle de tempérament humain.

3. Le travail de Cannon-Bard

D’autres théoriciens doutaient que l’excitation physiologique soit assez distincte pour conduire à une telle variété de palettes émotionnelles que nous vivons. Selon ce point de vue, l’excitation physiologique et l’expérience émotionnelle se produisent simultanément, mais indépendamment l’une de l’autre. Ainsi, quand vous voyez un serpent venimeux, vous ressentez la peur en même temps que votre corps réagit comme un “combat ou une fuite”. Cette réaction émotionnelle sera séparée et indépendante de l’excitation physiologique, même si elle se produit simultanément.

Les théories de James-Lange et Cannon-Bard ont reçu un soutien empirique dans diverses études. Par exemple, en 1988, des scientifiques ont mené des recherches sur les expériences émotionnelles des personnes atteintes de lésions médullaires. Ils ont rapporté que les personnes qui ne pouvaient pas recevoir de rétroaction physiologique en raison d’un traumatisme éprouvaient encore des sensations émotionnelles; cependant, les personnes moins sensibilisées à l’éveil végétatif avaient tendance à vivre des expériences moins intenses. Aucune des théories n’est entièrement confirmée parce que l’excitation physiologique ne semble pas nécessaire à l’expérience émotionnelle, mais cette excitation semble être impliquée dans l’augmentation de son intensité.

4. Théorie à deux facteurs de Schechter-Singer

Tient compte à la fois de l’excitation physiologique et de l’expérience émotionnelle. Selon ce paradigme, la chimie de l’émotion se compose de deux facteurs:

    • physiologique;
    • cognitif.

L’excitation physiologique est interprétée en contexte pour produire une expérience émotionnelle. Pour en revenir au serpent venimeux dans la cour arrière, par exemple, la théorie à deux facteurs soutient que le serpent provoque l’activation d’un système nerveux sympathique, qui est marqué comme la peur dans le contexte, et notre expérience est celle de la peur.

5. Théorie de Lazare

La relation entre nos émotions et leur traitement cognitif, et l’ordre dans lequel elles se produisent, demeure un sujet de recherche et de débat. Richard Lazar (1991) a élaboré une théorie cognitivo-médiatique qui affirme que nos sens sont déterminés par notre évaluation du stimulus. Cette évaluation sert d’intermédiaire entre le stimulus et la réponse émotionnelle et est immédiate et souvent inconsciente. Contrairement au modèle de Schechter-Singer, l’estimation précède l’étiquette cognitive.

6. La psychologie émotionnelle de Paul Eckmann

Si nous voulons savoir ce que sont les émotions, nous devons nous familiariser avec le travail de Paul Eckmann. Lorsque ce psychologue de l’Université de San Francisco a commencé à étudier ce sujet, il croyait que les sensations émotionnelles étaient d’origine culturelle. Cette croyance était partagée par la plupart de la communauté scientifique.

Cependant, après plus de 40 ans de recherche et d’analyse, qui ont inclus la plupart des cultures du monde, il est arrivé à la même conclusion que Darwin avait déjà faite. Les principales émotions humaines sont congénitales et sont le résultat de l’évolution. Eckmann a défini une liste basique et universelle d’émotions:

  • joy
  • colère
  • fear
  • dégoût/mépris
  • surprise
  • triste.

Notre capacité à identifier les émotions des autres dépend aussi de notre principale source d’information, bien sûr, ce sont les images qui le font le mieux.

Bien que chacune de ces théories soit basée sur la recherche, il n’existe toujours pas de preuve absolue de la façon dont les réactions émotionnelles se produisent dans notre corps et notre esprit ou qui détermine nos expériences individuelles. Les sentiments sont une force puissante avec laquelle il faut compter, et il ne faut jamais minimiser les émotions en psychologie.

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